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    高通抢到芯片人才:追上苹果A系列指日可待?

    作者:陈玲丽时间:2023-01-03来源:电子产品世界收藏

    2022年3月,宣布其子公司已经以14亿美元(约101.08亿元人民币)的价格完成了对世界一流的CPU设计公司Nuvia的收购,首款产品预计2024年推出。

    本文引用地址:http://www.eventoempresarial.net/article/202301/442295.htm

    Nuvia由前谷歌和员工创立,包括最近负责M1的“首席架构师”。根据The Information的最新报告显示,谷歌、微软、英特尔也曾考虑收购Nuvia,最终是由拿下。

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    对于来讲,成功收购Nuvia不仅获得了技术,还获得了更多的人才。

    严重的人才流出问题

    苹果旗下SoC虽然在性能上继续引领智能手机市场,但每代之间的性能升级幅度已经越来越小了。从A15到A16提升其实并不大,单纯从跑分数据来看,高通骁龙8 Gen2虽然依然没能追上A16的成绩,但双方之间已经缩小了差距,甚至在游戏方面高通表现得更稳定。

    如果明年推出的A17在性能上再拿不出明显提升,那么高通在2023年年末推出的新款骁龙处理器将会追平苹果处理器,甚至会实现逆转。

    这一方面固然是因为随着摩尔定律放缓,制程工艺技术方面的限制,而另一个重要原因是苹果的部门出现了严重的人才流出问题,包括A16在设计初期具备光线追踪功能,也因为部门的问题导致功耗过大被砍,GPU几乎没有升级。

    苹果硬件技术高级副总裁Johnny Srouji也表示对这个问题感到担忧,因为苹果部门几乎每个月都会出现人员流出。芯片部门遭遇重挫,移动平台芯片的设计与开发工程师的流失已成为大问题,陷入“史上前所未有”的混乱局面。例如,设计师Gerard Williams III在2019年离职后创办了Nuvia,并被高通公司收购,这让高通在近年来芯片开始得到突破。

    但目前苹果芯片最大的问题并不在于性能,ARM架构的M1/M2已经证明其强大的芯片性能。问题现在主要出在功耗上,iPhone发热问题越来越严重,甚至在一些大型游戏下,经常会出现发热导致强制降频等情况,非常影响使用体验。

    A16光线追踪功能被砍的主要原因也是在开启光线追踪后,iPhone的续航及发热都无法忍受,对于手机芯片而言,功耗控制已经比纯粹的性能要重要。

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    同时芯片缺乏重大改进,可能导致用户缺乏换新机的动力 —— 苹果芯片团队必须探索更多芯片设计层面的技术创新,来维系其竞争优势。

    A17将专注于性能与功耗的平衡

    最新消息称,苹果公司明年推出的A17将专注于提高电池效率,而不是处理性能。这主要是由于工艺从5nm升级到3nm,这样可以减少大约35%的电力消耗,具有更好的整体散热。

    外媒报道显示,台积电将在明年规模量产3nm工艺制程,苹果将首批产能抢购一空,主要用于生产M2Pro、A17两款最新旗舰芯片。其中M2Pro为Mac类产品准备,预计性能将有较大的提升,帮助苹果维持在笔记本电脑领域的优势;而A17虽然同样也会采用台积电3nm工艺,但性能提升可能依旧乏善可陈,依靠工艺的进步达到性能与功耗的平衡,更多地聚焦于能耗优化与续航。

    台积电董事长刘德音此前曾对外透露,4nm工艺实际上是5nm工艺的增强版,3nm工艺才是真正的巨大提升,可以给芯片带来里程碑式的体验升级。与5nm工艺相比,3nm工艺逻辑密度增加70%,性能可提升10-15%,同时功耗可降低约25-30%。

    需要注意的事情是,虽然骁龙8 Gen2提供了更好的GPU性能,但是高通在CPU性能方面仍在追逐A16,并且高通的GPU性能提升是以散热为代价的。因此,苹果对于A17可能采取的是正确策略:追求效率和电池寿命,而不是大幅提高性能。

    iPhone 15系列将继续保留4个版本,并且全系采用灵动岛,不同的是,除了iPhone 15、iPhone 15 Plus、iPhone 15 Pro外,iPhone 15 Pro MAX将更名为iPhone 15 Ultra。

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    另外,为了进一步优化价格组合,iPhone 15、iPhone 15 Plus将会进一步调低零售价以抢占更多市场份额,而iPhone 15 Pro、iPhone 15 Ultra将大幅调高售价,以拉开不同版本之间的差距。

    芯片方面,将继续延续iPhone 14系列的做法,iPhone 15、iPhone 15 Plus搭载去年发布的A16芯片,而iPhone 15 Pro、iPhone 15 Ultra将搭载最新一代的A17芯片。

    值得注意的是,苹果的iPhone 15系列将继续使用高通的5G调制解调器(基带芯片),此前有报道称,苹果最早将在2023年改用内部5G调制解调器。然而,由于自研的调制解调器存在问题,苹果将继续使用高通芯片。

    高通公司最初预计仅为新款iPhone提供约20%的5G调制解调器部件,然而在第四财季财报电话会议高通则预计将在2023年继续为“绝大多数”iPhone机型提供调制解调器芯片。不过高通认为到2025年财年,苹果只会为其贡献很少的收入。

    除了在自研基带上遭遇了不小的麻烦,苹果也在专利层面受阻。高通作为手握无数通信领域专利的科技公司,苹果也不例外的会涉及到相关专利。

    不过苹果有着雄厚的财力,年度研发预算超过240亿美元,是高通的三倍之多。在此之前,苹果就已经成功研发出芯片以及M系列芯片,摆脱芯片层面的受制于人。

    高通现在最需要解决的问题

    2022年11月,高通在Snapdragon技术峰会上公布了全新的Oryon处理器,采用了Nuvia技术的定制内核,兼容Arm指令集,没有透露太多的细节,比如采用的是哪种工艺制造。而且Oryon还不一定是最终的名称,有可能只是CPU核心的名字,而对应的平台仍然以骁龙命名。

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    该CPU将首先在PC上提供,然后在“智能手机、数字驾驶舱、高级驾驶辅助系统、扩展现实和基础设施网络解决方案”上提供,2023年将会提供更多细节。

    高通一直在研究自己的芯片,帮助Windows平台实现芯片架构从X86到Arm的转移,由于高通开发出的芯片性能比较差,导致大量的消费者拒绝接受高通的产品。Nuvia的出现,让高通看到了希望。

    高通收购Nuvia,可以减少对ARM的依赖。高通大部分芯片需要获得Arm的直接授权,虽然Nuvia的核心也使用ARM的底层架构,但是属于定制设计。对于高通来讲,在芯片中使用更多的定制核心设计,可以减少向Arm支付许可费。

    然而在高通收购Nuvia以后,Arm将高通告上了法庭,理由是Nuvia使用Arm的授权开发的芯片,未经Arm的许可不得将其转让给高通。而根据高通反诉Arm公司的文件曝出,2024年后,基于Arm公版CPU的SOC中不再允许使用外部GPU、NPU或ISP。如果高通无法解决这一问题,他们的骁龙和Nuvia芯片恐怕会深受影响。



    关键词: 高通 芯片 苹果 A系列

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